Сімейство древолази


Третє сімейство неподвіжногрудих складають древолази, що відрізняються від водяних жаб тим, що у них немає зубів ні на верхній щелепі, ні на сошнике, а від узкоротих - тим, що поперечні відростки з крижової кістки не подовжені. Жаби, що належать до цього сімейства, абсолютно позбавлені плавальної перетинки, на кінцях пальців їх передніх і задніх лап є великі або дрібні присоски. Тварини ці живуть, ймовірно, частиною на деревах, подібно квакші, частиною в низьких рослинах і в траві. Ці пологи характеризуються не тільки розкішшю часто металевої блискучої забарвлення і малюнка і сильною отруйність шкірних виділень, але і турботами про своє потомство.
До роду древолазов (Dendrobates) ми зараховуємо тих жаб, які характеризуються подовженим, вільним позаду, цілокраї, що не виїмчастою мовою. Їх рот зовсім позбавлений зубів, зіниця поперечний, овальний, барабанна перетинка більш-менш чітко виражена, кісткові кінцеві суглоби пальців передніх і задніх ніг мають форму літери "Т". Живуть в Середній Америці і в північних тропічних частинах Південної Америки.
Звичайнісінький вид цього сімейства і роду є плямистий древолаз (Dendrohates tinctorius), тварина дуже яскраво забарвлене і має в довжину всього лише 3-3, 5 см.


Плямистий древолаз (Dendrohates tinctorius)
Голова цього древолаза пірамідальної форми, морда попереду зрізана, лоб злегка утиснений між очей, і розташовані з боків очі тільки злегка виходять зі своїх орбіт.Вузьке тулуб знизу і зверху обтягнуте гладкою шкірою, вушних залоз немає, і худі ноги відносно малі. Найбільш внутрішній перший палець передньої ноги завжди коротше другого; причіпні кружечки пальців передніх ніг більш кружечків на задніх лапах, на кінці тупі і мають трикутну форму. Самець характеризується присутністю мішка-резонатора, що міститься на горлі. Майже не знайдеться жодної іншої жаби, яка б мала стільки різноманітності в своєму забарвленню і малюнку, як цей вид. Буланже розрізняє п'ять відомих різновидів, що відрізняються за кольором. Перша з них однотонного чорного кольору, друга сірого про чорними плямами, третя зверху сірого кольору, знизу і на боках має чорне забарвлення. Строкатішою є четверта форма: верх її по темно-чорне тло покритий двома або трьома білими, жовтими або криваво-червоними поздовжніми смугами, які при цьому можуть бути пов'язані однією або двома поперечними перекладинами; нижня сторона цього різновиду сіра з чорними плямами. Нарешті, п'ята різновид - чорного кольору і на верхній стороні покрита сріблясто-білими штрихами і плямами, нижня ж сторона має такого ж кольору плями і мармуровий малюнок. Наттерера добув один екземпляр, який за життя був чорний і мав частині потилиці, шиї і спини гума-гуттово-жовтого кольору. Це велике жовте спинне пляма було розділене на дві однакові половини вузькою чорною, місцями перерваної і по краях зубчастої поздовжньої лінією, від якої подекуди виходили бічні поперечні гілки. Навколо ж пляма було оточене дуже ніжними чорнуватими крапочками. Другий примірник з іншого місця мав брудні помаранчеві кінцівки, як нагорі, так і внизу покриті круглими чорними плямами, підстава ж їх було більше яскравого світло-оранжево-червоного кольору *.
* Древолази дійсно мають дуже мінливим малюнком, але описані Бремом екземпляри зараз відносять до різних видів.
Чорна верхня сторона тіла була прикрашена п'ятьма вузькими жовтувато-білими довгастими смужками, які стояли один від одного на однаковій відстані; жовтувато-біле черево з великим чорним плямою. Втім, досить цікаво, що, незважаючи на цю, майже безмежну мінливість, екземпляри, що живуть на одному місці, здебільшого абсолютно подібні за забарвленням, за малюнком ж, якщо і відрізняються, то не дуже різко. Батьківщиною цієї поширеної по всій тропічній Америці жаби є як Сполучені Штати, Гренада, Колумбія, так Венесуела, Еквадор і Гвіана; вона являє собою також абсолютно звичайне явище по всій північній Бразилії, майже до 5 ° південної широти. За будовою тіла це не справжня деревна форма, так як причіпні кружечки її задніх ніг, очевидно, занадто малі, щоб давати можливість тварині триматися і прикріплятися до стрімких поверхнях. Наттерера знаходив їх завжди тільки в лісі на землі, здебільшого на сухий листі або в ній. Отруйні відділення цієї та багатьох інших деревних жаб вживаються південно американськими тубільцями для приготування надзвичайно сильнодіючої отрути для стріл *.
* У 1962 році вперше вдалося виділити отрута древолазов в чистому вигляді. Його назвали батрахотоксин. Він володіє сильним кардіотоксичної дією, викликає екстрасистолію, шлуночкову фібриляцію серця і смерть. У шкірі листолазів жахливого (Phyllobates terribilis) міститься майже до 2 мг батрахотоксин, але він набагато сильніша за отруту кураре.
Варті уваги ті турботи, які всі види деревних жаб виявляють по відношенню до свого потомства.

Життя тварин. - М.: Державне видавництво географічної літератури. А. Брем. 1958.