Терміт


Чорна тьма - моя тьма. Ти алчешь Світу, я хочу Ночі, Підпис на статуї Діани Ефесскоі
На південь від північного тропіка живе терміт - Termes - тварина, схоже на працьовитим мурахою півночі *.
* Подібність термітів з мурахами тільки в їх колоніальному способі життя; анатомічно вони дуже далекі. Мурахи належать до перетинчастокрилих і розвиваються з перетворенням, терміти близькі до прямокрилих і розвиваються без перетворення. Брем говорить тільки про одне роді термітів (Nasutitermes), Фактично в Судані зустрічається багато пологів Hodotermes, Calotermes, Leucotermes, Coptotermes і ін.
Найвідоміший руїна з усього роду термітів - це Nasutitermes. В їх темних оселях можна помітити вулиці зі склепіннями, проходи, обмазані глиною, часто прилеглі до дерев'яних будівель. При руйнуванні одного з таких склепінь знаходять, що він служив покрівлею проходу, в якому бродить безліч комах, подібних мурашки. У незайманих лісах часто зустрічаються високі земляні конуси, гладку і міцну поверхню яких ледь можливо пробити. Якщо ж просвердлити отвір у твердій корі, то можна побачити там те ж саме тварина, дуже жваве, діяльне і марудна. Корінь найближчого дерева, покритий земляний корою, також дає притулок цієї істоти, по-арабськи "ардто", тобто "земляний працівник".
Мандрівник, який спостерігає природу, зустріне його всюди, необережний мандрівник дізнається про нього з досвіду, коли його валізи і скрині розваляться.Я думаю, що навряд чи знайдеться інша тварина такої незначної величини, яке могло б зробити те, що робить терміт. Все, що виробляє рослинне царство, піддається його руйнівного впливу. Він перегризає крокви людських осель, знищує найміцніші дерева в лісах і поглинає речі подорожуючих, якщо вони недостатньо міцні, і часто гарні житла звертає в безлюдні.
Особливий інтерес представляють високі земляні конуси, які терміти вибудовують в лісах. Це справжні будівлі, все збільшуються в висоті і фортеці; ми знайшли, що окремі житла досягають висоти до 16 футів. Терміт вміє майстерно скріплювати свої житла; ніякий дощ не пройде крізь гладку і тверду покрівлю в глиб конічного будови. Усередині цих конусів можна помітити безліч ходів, які мають між собою повідомлення, розгалужуються і закінчуються на протилежному боці. У них панує така ж працьовита життя, як і в їхніх поселеннях північних родичів.


Священні скарабеї, що катають кулі
Головні ходи йдуть в глиб землі, і звідси вже терміти роблять свої виходи в околиці. Терміти, які будують конуси, відрізняються від тих, які оголюють і поїдають 07 ерміт 5 дерева, і від тих, які проводять своє життя в будинках. Ці останні люблять ще темніші місця; вони менше і ядовитее, тобто кусаються болючіше і часто робляться справжніми мучителями людини. Ймовірно, ті терміти, які руйнують здорові дерева, складають новий вид цього сімейства.
Терміти починають свою руйнівну роботу тільки вночі або, по крайней мере, при глибокій темряві.Перш за все, вони покривають місце, призначене для знищення, земляний корою, що не пропускає світло, і під нею працюють. Всі предмети, що лежать на землі або висять на земляних стінах, перш за все захоплюються, потім покриваються глиняній корою і з'їдаються протягом декількох ночей. Рогожі, солом'яні кошики, шкіряні футляри тощо знищуються в першу ж ніч. Вони пробують свою руйнівну лють на всіх предметах, якими заволоділи. Так приховували вони кілька разів під своєю земляний корою стовбури наших рушниць. Від предметів, що лежать на землі, вони перебираються на ті, які знаходяться вище. У стислі терміни найміцніші крокви бувають погризені; незаселені будови в короткий час перетворюються в руїни. Як тільки вони побачать міцне, здорове дерево, то з ним надходять точно так же. Починаючи з поверхні землі, працюють вони поступово, піднімаючись вище до вершини дерева і до найтоншого сучка. Вони з'їдають і продірявлюють кожну гілку; вся колонія перебуває на дереві тільки до тих пір, поки воно ще містить в собі поживні частини. Після цього терміти приступають до наступного, а залишене дерево звалюється першої ж грозою.
Ми мали нагоду переконатися в численності термітів в одній колонії. 15 серпня 1850 року запросив нас до себе Латіф-паша тому, що йому хотілося показати нам щось чудове. Справді, при вході в диван нам здалося цікаве для натураліста видовище. Вода, високо піднялася в Блакитному Нілі, до якого безпосередньо прилягає диван, за день того вигнала назовні цілу колонію термітів, які проклали собі дорогу через кам'яну підлогу зали і вийшли в такій кількості, що всі присутні мали бігти.На наступний день паша наказав вирити глибоку яму, щоб винищити весь цей рій.
В потоці знайшли великий живий ком, який складався єдино з термітів. Він, здавалося, був центром всієї колонії. Від нього розходилися на всі боки канали у вигляді печер, через які безперервно прибували або вирушали нові купи термітів. Весь цей ком постаралися увігнати в замкнутий олов'яний посудину, який одразу ж і кинули в потік. Потім паша наказав накидати в яму вапна, змішати її з землею і знову покрити це місце плитами. Він думав цим знищити колонію, але зауважив, що ввечері ж терміти виповзли вже не з одного отвору, а з трьох і ще в набагато більшій кількості, ніж вчора. Ніколи ми не бачили нічого подібного. Тисячі слідували за тисячами, мільйони за мільйонами. Кілька слуг були постійно зайняті тим, що зганяли тварин разом, збирали в судини і потім витрушували геть. Між м ножеством самок перебували крилаті самці, які були майже з бджолу величиною.
Терміти належать до найшкідливішим комахою тропіків. Вони знищують все піддаються руйнуванню речі путешест- венников, якщо вони недостатньо добре захищені. Звичайно слід ставити скрині на камені і сприскувати їх якомога частіше водою, тому що це проганяє орду. Тубільці ховають свій посуд і запаси, щоб зберегти їх від шкідливих тварин, в особливих кошиках. Чим темніше місце, тим вони зустрічаються частіше. У токуле рідше, ніж в танкхе. Терміт боїться світла.

Життя тварин. - М.: Державне видавництво географічної літератури. А. Брем. 1958.