Сімейство сирени


Це сімейство хвостатих земноводних містить в собі тварин найбільш простий організації. У них, точно так як у попереднього сімейства, зябра зберігаються протягом усього життя, верхньощелепних кісток і очних повік також не існує, але на межчелюстних кістках і нижньої щелепи зовсім немає зубів, так що рот зовсім беззубий і щелепи покриті роговими пластинками; невеликі зуби збереглися тільки на сошнике. Відомо лише два роду сирен, які живуть в Північній Америці і відрізняються один від одного за кількістю зябрових щілин, а також по числу пальців на передніх кінцівках *; задніх кінцівок зовсім немає.
* Число видів сімейства зараз збільшилася до 3.
В кожному роді відомо лише по одному виду. На думку Копе, сирени не тільки представляють собою тварин з недорозвиненим скелетом, що видно по будові черепа, плечового пояса, таза і кінцівок, але у них помічається ретроградний перетворення в розвитку зябер. Натураліст цей знайшов, що в молодості у сирен зябра зовсім не діють і вони розвиваються поступово лише з віком. Копе з цього робить висновок, що сирени утворилися з тварин, схожих на сухопутних саламандр і тільки згодом пристосувалися до життя у воді *.
* З зябрами у сирена дійсно відбуваються дуже цікаві перетворення, У щойно з'явилися личинок вони виростають дуже великими, при подальшому зростанні тіла їх розміри зменшуються, а потім знову збільшуються.Таке явище отримало назву "зворотний метаморфоз Копа".
Великий сирен (Siren laeertina) за будовою тіла схожий на амфіума двопала і відрізняється від неї тим, що у нього помічається лише одна передня пара кінцівок. Тіло подовжене і вальковатое, ззаду загострене і стисло з боків, на передніх кінцівках знаходиться по чотири пальці, а слідів задніх кінцівок не видно навіть і на скелеті. Ніздрі розташовані біля краю верхньої губи, маленькі круглі очі прикриті шкірою. Зяброві щілини мають вигляд трьох похилих надрізів на кожній стороні шиї, до верхніх кінців їх прикріплені зовнішні зябра. На сошниках знаходяться два великих ряду зубів, що утворюють між собою кут. Хребців буває 101-108 і за будовою вони схожі на хребці протея, 8 з них, починаючи з другого, мають невеликі реберні придатки. Колір тіла чорнуватий і однаковий як зверху, так і знизу, але внизу трохи світліше; в деяких місцях помічаються невеликі білі плями. Тварина буває довжиною 67-72 см. Сирен живе в південно-східній частині Сполучених Штатів і доходить на заході до південно-західного Техасу.
З цими тваринами нас познайомив Гарден в 1766 році; він знайшов бузку в Південній Кароліні і послав два примірника Еллісу в Лондон, причому повідомив йому, що сирени зустрічаються в болотах, головним чином під стовбурами дерев, що лежать в воді **; іноді вони виповзають на ці стовбури, і коли вода пересихає, то вони жалібно пищать, майже так, як молоді качки, тільки голосніше і ясніше.
* * У водоймах цей вид вибирає зазвичай неглибокі, затінені місця, іноді навіть "вбуравліваяс'" в землю. А карликовий сирен (Siren intermedia) в період посухи в грунті навіть утворює "кокон", з якого видно лише рот.
Гарден прийняв це тварина за рибу, але це думка була спростована ще Линнеем. Даллас пізніше вважав його за пуголовка якоїсь саламандри, а Кюв'є вперше висловив думку, що сирена слід вважати цілком розвиненим тваринам.
В червні 1825 роки живий сирен, що мав 1/2 метра довжини, був присланий в Англію і жив там протягом шести років під наглядом Нейля, який його уважно спостерігав. Спочатку цей натураліст тримав сирена в бочці з водою, на дні якої лежав пісок; бочка ця була поставлена ​​похило, щоб тварина могла виходити на сушу, проте скоро виявилося, що зручніше класти мох, але так як він постійно гнив і його доводилося часто міняти, то в воду поклали лягушечнік (Hydrocharis morsits ranae), під плаваючим листям якого сирен любив ховатися. Влітку він їв земляних черв'яків, маленьких колюшек, пуголовків тритонів, а пізніше також гольянов (Phoxinus laevis), взимку ж постив від середини жовтня до кінця квітня, живучи в холодній оранжереї. Якщо його чіпали за хвіст, то він пускав бульбашки і тихо спливав.
13 травня 1826 року, ситно поївши, він сам виліз з бочки і впав на підлогу, з висоти один метр. На наступний день його знайшли поза оранжереї на доріжці; він підрив собі під стіною хід, в метр довжини, і через нього пішов. Внаслідок холодного ранку він був зовсім заклякла і ледь виявляв ознаки життя; посаджений в воду, він важко дихав і піднімався на поверхню води, щоб набрати повітря; однак через кілька годин сирен абсолютно поправився.


Великий сирен (Siren lacertina)
Коли в 1827 році його перенесли в теплицю, то він став жвавіше і почав квакати, як жаба. Протягом цього літа він часто з'їдав зараз 2-А маленьких земляних черв'яка і взагалі був голодніше, ніж раніше.Як тільки він помічав черв'яка, то обережно наближався, на мить зупинявся, як би придивляючись, а потім швидко схоплював його. Взагалі ж він їв тільки раз в 8 або 10 днів. Звичайно він протягом кількох годин лежав на дні води, не пускаючи бульбашок; два рази в хвилину помітно було слабке рух води за зябрами. При дотику він так швидко відпливав, що вода піднімалася бризками. Сирен цей жив до 22 жовтня 1831 року і помер насильницькою смертю: його знайшли випав з бочки з засохнувшімі зябрами. Протягом цих шести років він виріс на 10 см.

Життя тварин. - М.: Державне видавництво географічної літератури. А. Брем. 1958.