Скорпіон


Отруйні і пекучим назву я жало ахреба. Ядовитее його лише пекучий мову наклепника.
Арабська приказка

Подібно термітів, скорпіон також нічна тварина і небезпечний його товариш для жителів півдня. Днем його ніколи не видно в русі, він виповзає тільки вночі.
Скорпіон належить до класу павуків (Arachnida), розмножується за допомогою яєць, зростає дуже повільно, може прожити кілька років, досягає величини від 5 до 6 дюймів в довжину, з яких хвіст з отруйним міхуром і жало займають від 2 до 3 дюймів. У північно-східній Африці відомо від чотирьох до п'яти отруйних і небезпечних видів цих тварин. Араби відрізняють головними два види: аахреб ель Мельх, або соляної скорпіон, і аахреб ель біутх, або домашній скорпіон; перший вважається самим отруйним. Соляного скорпіона знаходять в південній Нубії; він більше домашнього, темніше і іноді майже чорний, чому його часто називають також чорним скорпіоном. Домашній скорпіон звичайний у всій північно-східній Африці.
Днем скорпіон ховається під камінням, в ямах, інших темних місцях, тому що боїться сонячного тепла і світла, і чекає там, поки не стане прохолодно і темно. Тоді біжить він, подібно павуку, досить швидко з піднятим догори хвостом, обережно обмацує своїми ніжками предмети і жалить прямо і скоро все, що має життя або здається живим.Якщо його зачепити палицею, то можна помітити, як він протягом декількох хвилин незліченна безліч разів випускає в неї своє жало.
Жало його не проходить глибоко в шкіру живої істоти. Але отрута, що випливає з нього в рану, так жахливий, що потерпілий негайно відчуває сильний свербіж, навіть якщо рана зовсім не помітна або ледь помітна у вигляді маленької білої точки. Тільки в деяких випадках з рани виходить крапелька крові. Через кілька хвилин біль вже поширюється навколо ужаленого місця і навіть по всій стороні тіла; найвищою мірою болісна біль призводить тіло в здригання і може стати настільки сильною, що наступають судоми і ужалений падає без почуттів; людина слабка вмирає в невимовних стражданнях. Особливо часто від укусів скорпіона вмирають діти, але навіть і сильні чоловіки, як мене багато разів запевняли, гинули від цього. Видужуючі кілька днів страждають особливого роду лихоманкою.
Тому тубільці цілком справедливо бояться скорпіона. На жаль, вони мало або майже зовсім не знають засобів проти його отрути. Деякі жителі мають так званими священними каменями, яким вони приписують цілющу силу, і натирають ними рани постраждалих під час читання молитов і різних релігійних церемоній. Інші, особливо суданці, постійно мають при собі їдкий корінь, який вони називають "аерк-ель-аахреб", дмуть на нього і прикладають до рани; інші потіють протягом декількох годин або приймають проносне *.
* Ми, європейці, ставили банки на рану, випускали по можливості скоро досить багато крові, відкривали рану за допомогою хрестоподібного надрізу і втирали в неї аміак. Від десяти до дванадцяти крапель цього чудового протиотрути давали також всередину.Один з моїх слуг, якого вкусив дуже великий скорпіон, страждав від укусу всього 8 годин; мене тільки один раз вжалив скорпіон, і то такий маленький, що через годину я вже не відчував ніякого болю. Останнім часом пропонують вживати як протидіє засіб хлорне воду. - А. Брем.
Вночі в оселях лунають жалібні крики, і дізнаєшся, що причиною їх був укус скорпіона. Через звичку тубільців спати на підлозі, покритому лише рогожею, таке часто трапляється.
Розумні собаки теж знають і бояться скорпіона, але ще більш собак його бояться мавпи, які чудово вміють розрізняти всіх небезпечних для них тварин; найхоробріша собака і сама розлючена мавпа тікають при вигляді живого скорпіона. Один тільки їжак, захищений проти отрути, без страху наближається до нього і з великою холоднокровністю знищує: він і людина, мабуть, єдині вороги цього небезпечного тварини.
Скорпіон зустрічається всюди в північно-східній Африці. Його можна знайти в будь-якому місці, в степу і пустелі, під кожним невеликим каменем. Всякий будинок, який був деякий час заселений, повинен бути перш ретельно очищений від цих неприємних гостей. Я вже кілька разів згадував давню байку про скорпіона, залишеному серед палаючих вугіль. У вогняному кільці скорпіон опускає свій страшний хвіст на спину; але робить це він через убивчою для нього спеки, а не через намір позбавити себе життя через самоотруєння **.
* * Будучи оточений палаючими вугіллям, скорпіон кидається в пошуках виходу, приймає загрозливу позу, розмахує хвостом, а потім раптом стає нерухомим. Цю картину приймають за "самогубство".Але потім за сприятливих для нього обставин оживає. Справа в тому, що скорпіон, подібно деяким іншим членистоногим, під дією сильних подразників може впадати в нерухомий стан - явище уявної смерті.
Як цікавий факт в природної історії згадаю ще про те, що скорпіона можна до певної міри зробити ручним. Я бачив у доктора Pay в Каїрі скорпіона, який вже більше року жив в скляному ящику; він знав свого пана, брав з його рук мух і з'їдав їх; здавалося також, що він не так боязко ховався від сторонніх, як це роблять днем ​​інші.
Їжа скорпіона складається з комах. Він ловить їх своїми чіпкими ніжками і, подібно павукам, висмоктує з них усі поживні соки. Для умертвіння вживає своє страшна зброя, ймовірно, лише в битві з найсильнішими і переважаючими його силою тваринами свого класу; проти всіх інших тварин жало служить йому лише для захисту.

Життя тварин. - М.: Державне видавництво географічної літератури. А. Брем. 1958.