Фараоновий миша


Честь зневажає Того, себе хто сином честі називає. Але не схожий на матір. Тому хвала. Кого не предки фарбують, а справи. Кінець - всій справі вінець.
Незабаром після повернення з Африки я повідомив деякі свої спостереження над крокодилом одному суспільству, окремі члени якого аж ніяк не задовольнилися ними, тому що я не зумів розповісти ні про яке славний подвиг "сміливого, розумного тварини, яка залазить дурному крокодилу під час сну в пащу, пробирається по ковтку до джерела життя, розкриває йому серце і, - о жах! - з гордим свідомістю за допомогою своїх зубів прокладає собі вихід на чисте повітря з налитого кров'ю трупа вбитого ним поторощив "* - словом, про іхневмон .
* Пліній VIII, 24, 25.
Це сталося, може бути, тому, що я ніколи не помічав у жителів нільської долини жодного сліду тієї поваги, якою мала б користуватися таке вкрай корисна тварина, навпаки, бачив всюди безперечні ознаки явного нехтування, навіть відомої неприязні, з якими все без винятку ставилися до "ворога крокодила", іхневмон. Чи не заперечую, що і я перед моїм подорожжю в Африку відчував до іхневмон набагато більшу повагу, ніж після того, як дізнався його і почув незліченні прокльони на адресу його дійсно енергійної діяльності. Тим вірніше, бути може, буде моє судження про нього.
Шляхетний іхневмон, і мені доводиться засудити тебе на смерть. Сам ти заклав своїй славі або не винен в ній! Сам ти повинен зізнатися в тому, що ніколи жоден з твоїх предків не потрапляв добровільно в пащу крокодила! Я помилився б в тобі, якби ти не був сердечно радий, що тепер поблизу улюблених місць тобі не загрожують подібні фатальні батареї зубів. І я, мабуть, не погрешу, якщо допущу, що курячі яйця були тобі завжди більш до душі, ніж яйця крокодила, або, нарешті, що ти, заліз би охочіше в отвір печі для виведення курчат, ніж в пащу крокодила. Чи не правда, дружок, адже я знаю тебе? Але замість розмови наодинці зі своїм знайомим, я хочу спочатку представити його моїм читачам. Іхневмон, званий арабами В Нубії і Судані замінюється він спорідненими йому видами, спосіб життя яких майже той же, що нашій шукачі. Але вони збуджують в нас менший інтерес тому, що до цих пір не знайшли оповідачів, які сповістили б про їх діяннях. Наш іхневмон, тобто фараонова миша, мешкає найохочіше по берегах каналів, зарослих густим очеретом. Тут проводить він день, прокладає між стеблами очерету вузькі, але ретельно вичищені ходи і риє глибокі, але не особливо великі нори, в яких самка народжує від двох до чотирьох дитинчат і довго годує їх молоком. Іхневмон своєю статурою схожий на нашу куницю, смердить, як тхір, так само, як і вони, хитрий, блудлів і кровожерливий. Самець може досягти довжини в чотири фути, причому хвіст його займає трохи більше третини всієї довжини, і важить від дванадцяти до п'ятнадцяти фунтів. Ноги його так низькі, що тіло і хвіст, вкриті довгим волоссям, як би волочаться по землі.


іхневмон, або єгипетський мангуст, або фараонова миша
іхневмон виходить на видобуток і вдень, і вночі. Його груба зеленувато-сіра вовна, що покриває тіло, допомагає підкрадатися непомітним чином до своєї здобичі, що складається з щурів, мишей, змій, ящірок, дрібних птахів, курей, голубів і т. Д. Його блудливого порушила до нього повне презирство і ворожнечу фелахів, курники і голубники яких він грабує без пощади.
Якщо непомітно спостерігати за ним, то можна бачити, як він дуже тихо і обережно крадеться по полях і тростинним хащах. Іноді зупиняється, обнюхує мишачу нору, копається біля неї трошки, іноді ж в'ється нечутно, як змія, між травою, щоб дістатися до пташки, яку має намір схопити в два швидких стрибка. Самець живе сімейно, водить зі своєю самкою гуляти напівдорослий дитинчат, щоб вивчити їх тій чи іншій виверту, що надзвичайно забавно бачити. Наскільки він спритний і спритний, коли його переслідують, настільки повільно і обережно крадеться він, коли знає, що за ним не спостерігають, або якщо спостерігають, то намагається спритним манером втекти. Коли йому це вдається, він тікає з усім своїм сімейством, члени якого слідують один за одним по п'ятах, в перший-ліпший прохід, потім в результаті неодноразових вивертів і прослуховування переконується в можливості безпечно досягти своєї нори.
Полювання на нього буде вдалою, якщо послати кількох фелахів в очеретяну хащу, в якій мешкають іхневмон. Фелахи, як найлютіші вороги цих звірків, охоче готові йти на них; вони нишпорять в частіше і виганяють переляканих тварин до того місця, де стоїть стрілок, який і вбиває їх з невеликої відстані міцними свинцевими кулями.

Життя тварин. - М.: Державне видавництво географічної літератури. А. Брем. 1958.