Марабу


Щоб добути собі слонової кістки. Слона мисливець сміливий вбиває; Відчиняє водолаз черепашки стулки. Щоб цінну перлину промислу. Інші ставлять птиці мережі - Щоб пір'я взяти її.
Шефу р. Мирський требник

Я твердо переконаний, що всі мої прекрасні читачки відмінно знають пір'я марабу, але дозволю собі засумніватися в тому, щоб виробник цієї прикраси поділяв з ними радість. Людський рід, на жаль, дуже невдячний; звичайно він приймає їх надсилали дарунки, нітрохи не переймаючись тим, хто посилає їх. Я розумію в цьому випадку не доброго батька, ніжну матір, привітну тітку, щедрого дядька, двоюрідного брата, а просто звичайну птицю; але подяку, мені здається, може поширитися також і на неї. Варто тільки подумати, як терзають, як оббирають її для прикраси прекрасних дівчат Європи! Після того, як я переконався в співчутті дам, що носять пір'я марабу, я хочу представити їм саме птицю. Вона не дуже приваблива, ще менш красива, але принаймні оригінальна. Зовнішністю схожий на лелеку, тільки набагато більше і безобразніше його; шия і голова без пір'я, але з великим зобом і величезним дзьобом; пір'я на спині зеленувато-блакитні, а на грудях і на нижніх частинах тіла пофарбовані в білий колір; чорні від природи ноги від неохайності постійно покриті білим нальотом.
Для прикрас наших дам використовуються подхвостние пір'я.


Африканський марабу
Якщо ми хочемо скласти про птаха вірну картину, то треба уявити собі якогось підмайстри, одягненого в післяобідній час, в неділю, в блакитний фрак, білу жилетку, нанкові панталони, а щоб увінчати чудовий наряд, він надягає на свою високо підняту голову червоненьку шапочку. Подібність блакитний спини марабу і гостро обрізаних крил з темним фраком, білої грудей з білим жилетом, а окроплених брудом ніг з Нанково панталони - разюче! При цьому він так втягує шию, що голова, як у людини, щільно сидить на плечах, і це-то положення робить карикатуру ще різкіше.
Поведінка марабу цілком узгоджується з його зовнішністю, в ньому дивує стоїчно, непорушним спокій. Хода, кожен рух, кожен погляд розраховані і вірно відміряно. Коли мисливець переслідує птицю, вона з поважним виглядом озирається, прикидає відстань між собою і ворогом і погодить в зв'язку з цим свої кроки. Якщо мисливець йде тихо, то і вона йде тихо, якщо мисливець кроки прискорює, то і вона їх прискорює, якщо ворог зупиняється, то і вона зупиняється. На великий рівнині вона постійно тримається від стрілка на одному і тому ж відстані, в двохстах або трьохстах кроках, і пересувається з такою ж швидкістю, як і переслідувач. Вона разюче розумна і вірно знає, на якій відстані може наздогнати її згубний рушничний постріл.
В Судані цю птицю не переслідують, тому що не знають достоїнств її пір'я *.
* Вони особливо гарні тільки після линьки. У цей час можна отримати з кожного птаха тільки чотири пера, які відповідають усім вимогам.
Тут її найімовірніше можна зустріти на міських бойнях, де вона з'являється, щоб пожирати залишки убитих тварин. Разом зі стерв'ятниками накидається на падаль, але вбити її тут незрівнянно важче. Вона - чого ніколи не робить стерв'ятник - виставляє вартових і завжди зуміє сховатися від наближається мисливця. Цей факт здається неймовірним, тому що марабу належить до найненажерливішим птахам, які тільки відомі. Ми вийняли з його зоба цільні шматки і кістки вбитого худоби, які інша птиця ніяк не могла б проковтнути, і зробили один раз спостереження, що здалося мені чимось жахливим. Один з моїх слуг пострілом перебив марабу обидві ноги і одне крило; він був настільки жорстокий, що не вбив відразу поранена тварина, а приніс його в наше житло ще живим. В той момент здирали шкіру з великих шулік, і м'ясо їх лежало великими купами навколо працівників. Мисливець кинув марабу моєму помічникові; птах, зрозуміло, сильно вбилася, але одразу з жадібністю початку ковтати лежать перед нею шматки м'яса. Я вбив її в ту ж хвилину.
Інший раз я бачив 10 або 12 цих птахів, які ловили рибу в Білому Нілі. Вони мають в цій справі великий спритністю; і дійсно, одна з них скорехонько зловила велику рибу, яку відразу ж проковтнула - відправила в зоб. Риба ще була жива, тремтіла в зобу і витягла його на цілий фут *.
* За цей мішок суданці називають марабу "абу-Заїну" заін "- батько шкіряного мішка для води. - А. Брем.
Негайно підійшли до нього його товариші і так старанно стали хапати за зоб, що він зміг позбутися від їх хижацьких намірів тільки за допомогою втечі.
Як і всі розумні тварини, марабу в неволі скоро робиться ручним.У мене був один, виявляв велику прихильність за те, що я годував його. Він ходив за мною по всьому будинку і при кожному моєму поверненні додому після відлучки висловлював жваву радість. Йшов назустріч, кивав головкою і видавав радісне щебетання або стрибав навколо мене зі всілякими забавними рухами і жестами. Але наша дружба скоро припинилася після того, як він придбав собі товариша, а після мого двомісячного відсутності зовсім перестав мене впізнавати.

Життя тварин. - М.: Державне видавництво географічної літератури. А. Брем. 1958.