Сімейство свистуни, або зубаті жаби


Другий ряд мовних безхвостих земноводних охоплює собою велику групу подвіжногрудих форм (Arcifera). Їх грудної пояс істотно відрізняється від того, з яким ми познайомилися у неподвіжногрудих форм, так як по середній лінії грудей цей пояс допускає рухливість окремих кісток.
Перше з цих родин - сімейство свистунів, або зубатих жаб, крім будови грудного пояса і некогтевідних останніх кістяних суглобів пальців передніх і задніх лап, цілком відповідає сімейству водячи н их жаб, яких воно і заміщає в більшій частині Південної Америки. Верхня щелепа їх забезпечена зубами, поперечні відростки крижового хребця не розширені або тільки злегка розширені; суглоби пальців задніх ніг прості або схожі на букву Y. Орган слуху їх, дивлячись по роди та види рослин, буває всіх ступенів розвитку; майже всі австралійські форми, а так само і мала частина американських, мають вертикально розташований зіницю. Як і у справжніх жаб, в цьому сімействі зустрічаються і древолазние форми, водяні, наземні тварини і види, що риють.
Таких жаб відомо близько 25 пологів з 180 видами *.
* Обсяг сімейства зараз оцінюють у 925 видів (52 роди). Це найбільше сімейство безхвостих земноводних.
Серед представників цього сімейства особливо впадають в очі за своєю величиною і своєрідних форм рогатки (Ceratophrys) **.
* * Більшу частину доби рогатки проводять зарившись в грунт; при цьому ріжки над очима є захистом органів зору від механічних пошкоджень під землею.
Форма тіла їх щільна, жабоподібними; голова незвичайно велика і широка, пащу завідує головою; край верхньої щелепи зовні дрібно зазубрений, край нижньої щелепи гладкий. Кінцівки досить товсті і м'ясисті; передні ноги чотирипалі, задні п'ятипалі, пальці передніх лап розділені, пальці задніх лап пов'язані короткими плавальними перетинками; в грудній кістки відсутній кістковий мечоподібний відросток. Мова позаду глибоко вирізаний, зіниця розташований поперечно. Назва цих жаб обумовлюється своєрідними загостреними наростами над очима, які являють собою не що інше, як високі кінці видовжених верхніх повік. На додаток до цього незвичайного утворення на голові і спині йде високий бородавчастий гребінь і шви. Види цього оригінального за зовнішнім виглядом роду живуть у Південній Америці.
Рогатка Бойє (Proceratophrys boiei) відрізняється головним чином наступними ознаками: голова її не дуже велика і не зовсім окостеніла, між очима ясна поперечна кромка, барабанна перетинка захована. Область проживання її, мабуть, обмежується середньою частиною тропічної Бразилії. "У внутрішніх лісах Сертонга в Бахиі, - говорить принц Вид, - я сам спостерігав рогатку Бойє. Жаба ця тримається в сирих темних незайманих лісах, особливо по болотистих місцях, і подорожує всюди, навіть в сухих лісах катинг. у внутрішніх великих лісах по дорогах, влаштованим уздовж річки Ільеос до Барро до Фареда в Сертонге в хорошу і жарку погоду можна помітити не одну таку жабу; коли ж проходила невелика гроза, ми відразу ж бачили масу стрибали п всюди молодих жаб цього виду.У дорослої форми пащу настільки велика, що запевняють, нібито вона може проковтнути молодого курчати; мишей, жаб, равликів і інших дрібних тварин вона поїдає масами *.
* Рогатка має дуже потужну щелепних мускулатуру і без праці може переламати хребет мишеняти.


Рогатка Бойє (Proceratophrys boiei)
В Мукурі, у великих незайманих лісах, тихими вечорами ми часто чули її гучний голос, крекчуче і співзвучний ". На це красива тварина бразильці дивляться з таким же огидою, як на всіх жаб; навпаки, Ітан, за повідомленням Дюпона, в Гвіані тубільцями відзначається; там її часто містили в неволі. Добрі люди, якщо вірити розповідям, тримали таких жаб і інших жаб під горщиками, вважаючи їх за провісників погоди або, вірніше, за розпорядників погоди; вони вимагали, щоб жаби дарували їм дощ і і хорошу погоду і бичували їх, якщо ті не виконували такого бажання.
Другий вид роду рогаток - прикрашена Ітан (Ceratophrys ornata). Цей вид менше попереднього, повіки його лише злегка загострені і трикутні, а спина має твердий кістяний панцир. Жовтувата або зеленувата верхня частина цієї рогатки покрита великими, розкиданими на зразок острівців, темними оливково-зеленими плямами, облямованими білими краями; між цими плямами видно також винно-червоні лінії. Самець, як і у обох інших видів, забезпечений внутрішнім горловим мішком.


Прикрашена Ітан (Ceratophrys ornata)
Цей вид, мабуть, особливо звичайний в Аргентині, де він водиться на захід від бразильської провінції Ріо-Гранде-де-Сул, а на півдні доходить майже до околиць Буенос-Айреса . З південної Бразилії примірників немає.
За спостереженням Гюнтера над спійманими примірниками, це типове денна тварина, любляче високу температуру і харчується іншими жабами.

Життя тварин. - М.: Державне видавництво географічної літератури. А. Брем. 1958.