Сімейство весільного, або літаючі жаби


"Одне з найрідкісніших і цікавих земноводних тварин, - розповідає Уоллес, - яке я знайшов в Борнео, була велика деревна жаба, принесена мені одним працівником-китайцем. Він розповідав, що бачив, як жаба, немов пливучи, злетіла в косому напрямку з високого дерева. При найближчому дослідженні тваринного я знайшов, що дуже великі пальці його задніх лап затягнуті перетинкою до самих зовнішніх кінців, так що, будучи розчепіреними, вони представляли собою площа ь, що перевищує площу тіла. Пальці передніх лап були точно так же з'єднані перетинкою, і нарешті тіло могло значно надуватися. Спина і кінцівки мали блискучу темно-зелене забарвлення, ноги мали темні поперечні смуги, низ тіла і внутрішній палець були жовті, плавальні перетинки заштриховані жовтими і чорними смужками. Довжина тіла дорівнювала приблизно 19 см, тоді як площа абсолютно розчепіреної перетинки кожної із задніх ніг дорівнювала 28, а всіх плавальних перетинок, разом узятих, - 81 см2 **.
* * Плануючи таким чином, Веслоногі можуть перелітати на відстань в 10-12 м. Стрибаючи на гілки і дерева, вони використовують прісасивательние диски, щоб утриматися на них. Певну роль в "приземленні" грають і вставні хрящі- амортизатори між останніми фалангами пальців.
Так як кінці пальців задніх ніг мали особливі причіпні подушечки, які допомагали тварині утримуватися і доводили його приналежність до деревних жаб, то не зовсім віриться, щоб ці великі перетинки задніх лап служили тільки для плавання, і розповідь китайця про те, що ця жаба злетіла з дерева, набуває відому ймовірність. З тих пір це не раз підтверджувалося іншими європейськими мандрівниками.
Наскільки я знаю, це перший приклад літаючої жаби, який заслуговує на увагу, так як він показує, що зміна в організації пальців, які вже могли пристосовуватися до плавання і до лазіння, може йти далі і дає можливість деяким видам земноводних переноситися по повітрю, подібно летяга або літаючим ящірок ".
жаба, яку Уоллес описує в вищенаведених словах і в якій він абсолютно справедливо побачив новий, ще не описаний вид, є борнеоская літаюча жаба (Rhacophorus partialis), представите ь роду веслоногих жаб, або літаючих жаб (Rhacophorus), яких тепер відомо 42 види: 30 з південній та східній Азії і 12 з Мадагаскару. *
* В даний час літаючих жаб виділяють в самостійне сімейство, до якого відносять 231 вид з 10 родів.
Всі вони відрізняються від зелених жаб вставною кісточкою між останнім і перед останнім суглобом пальців задніх ніг; зовнішній кінець передостаннього суглоба також зовні і притому нагорі по спинці пальця характеризується присутністю горбка; пальці передніх ніг також майже завжди пов'язані між собою плавальними перетинками. Пальці обох пар кінцівок завжди забезпечені причіпними кружками.У всьому іншому ці жаби у внутрішній організації ніяких істотних відмінностей не мають, хоча за зовнішнім виглядом вони абсолютно виглядають дерев'яними жабами і, подібно до них, живуть на деревах і кущах. У самця є один або два внутрішніх міхура-резонатора.


Яванська літаюча жаба (Rhacophorus reinwardti)
Однією з форм, родинних виду, описаного Уоллесом, є яванская літаюча жаба (Rhacophorus reinwardti), вид, частий в гірських лісах Яви і Суматри. Ця жаба відрізняється від свого найближчого родича шкірястим кілем по хребту і задніми ногами, непокритими смугами, у молодих тварин великими, за життя темно-синіми плямами на плавальної перетинки як передніх, так і задніх лап і такими ж плямами позаду ліктя під пахвами. У тварин, які досягли 7, 5 см довжини, залишки цих темних плям є тільки між четвертим і п'ятим і щонайбільше між третім і четвертим пальцями задніх ніг, на інших місцях плями зникають. За життя ця красива жаба забарвлена ​​в темно-зелений колір і має яскраво-жовте черево.
Вельми цікава, по Буланже, личинка цієї тварини, так як на передній половині її черева позаду ротового отвору є круглі присоски. Морда її хоботоподібного подовжена, дихальна щілину лежить на правому боці тіла, ближче до кінця хвоста, ніж до кінця морди. Хвіст цього пуголовка, рівний 4, 5 см, знизу і зверху має широкий шкірясті гребінь. Про спосіб життя цієї личинки ще нічого не відомо.

Життя тварин. - М.: Державне видавництво географічної літератури. А. Брем. 1958.