Старійшини

I. В СТАРОМУ ЗАВІТІ
В ВЗ звання або см. Посада С. відбувається з природ. старшинства в сім'ї, в роді і племені (Вих 3: 16, 18; Чис 22: 7; Нав 9: 11) . Але одного віку було ще недостатньо для заняття цієї посади. Важливими критеріями були також мудрість, благочестя і надійність (Вих 18: 21; Втор 1: 13, 15) . Збори, утворене з С., в більшості випадків виступало як совещат. орган. ( см. Коліно.) Согл. Втор 31: 9-13 , С. разом зі священиками мали через кожні сім років (в рік відпущення) брати участь в читанні Закону народу. Після оволодіння землею обітованою С. міст виконували обов'язки суддів (Втор 19: 12; 21: 19 і слід.; 22: 15-18; Нав 20: 4; Рут 4: 2, 4, 9, 11; 3Цар 21 : 8, 11; 4Цар 10: 1, 5) . Вони виносили рішення по простим правових питань. При цьому дозволено було подавати апеляції, к-які розглядалися священиками і офіційними суддями (Втор 17: 8-13; пор. 2Хр 19: 8-11) . Мойсеєм були призначені "сімдесят старійшин". Согл. Вих 18 , це було зроблено за порадою його тестя Іофора, священика мідіянського, щоб зняти з Мойсея частина навантаження і поліпшити відправлення правосуддя; а согл. Чис 11: 16 , - за Божим повелінням у відповідь на скаргу Мойсея. Тут посаду С. зв'язується з Зіслання Святого і її видимими проявами (Чис 11: 25 і слід.) .
II. В іудаїзмі
В іудаїзмі інститут С.набув особливого значення після загибелі Іудейського царства - як в середовищі викрадених в полон (Єр 29: 1) , так і серед ізраїльтян, що залишилися на батьківщині (Єз 8: 1 і слід.; Єр 26: 17 і слід.) . В організаці. пристрої синагоги завжди існувало місцеве правління, зазвичай складалося з семи С. (Лк 7: 3) .
III. В НОВОМУ ЗАВІТІ
В НЗ Лука вводить позначення С. (в Синод. Пер. - "пресвітери"; від грец. Пресбютерос, "найстарший") для людей, к-які керують Єрусалимської церквою (Дії 11: 30; 15: 2, 4; 21: 18) , в чому виражається наступність між ВЗ і НЗ.
А. ПРИЗНАЧЕННЯ
В НЗ йдеться про призначення С. (пресвітерів) Павлом ( см. Павло) і Варнавою ( см. Варнава) (Дії 14: 23) або Титом за дорученням Павла (Тит 1: 5) . Павло надає великого значення тому, що покликання пресвітерів спочатку відбувається Св. Духом (Дії 20: 17, 28; в ст. 28) З. одноврем. названі єпископами, грец. Епіськопі; в Синод. пер. - "охоронцями"). Призначення на посаду С. може відбуватися і за допомогою обрання. Були призначення, вчинені апостолами (див. Вище). У Деян описується, як для того, щоб усунути непорядок, сім чоловік з числа "доброї слави" призначаються в соотв. з определ. критеріями (добре ім'я, сповненість Св. Духом, мудрість) на особливе служіння в керівництві громадою (слово С. тут не застосовується): "і обрали Степана ..." Їх введення в предназнач. їм служіння було скоєно за допомогою молитви і покладання рук, і Господь дав на це Своє благословення. Обрання людьми і призначення Св. Духом не суперечать одне одному, а являють собою дві сторони одного явища. (Ср. У зв'язку з цим Деян 15 , де після обговорення значить. Розбіжностей проголошується: "Бо вгодно Святому Духові і нам ...", ст.28). Т. о. , Бог сходить до нас, нерідко здійснюючи Свою волю через чоловіче. Рішення. Наділені повноваженнями С. необхідні для творення громади. Про них треба молити Господа так само, як і про всі "на жниво" Божої (Мф 9: 38) . У 1 Тим 4: 14 є слова про "покладання рук пресвітерства" (в Синод. Пер. - "священства"). Тут неможливо точно встановити, чи мається на увазі покладання рук на пресвітерів або те, що Тимофій став пресвітером через покладання рук. В іудаїзмі покладання рук було прийнято при посвяченні в сан рабина. За допомогою покладання рук передавалися і духовні дари, які допомагають людині в служінні (2 Тим 1: 6 ; в Синод. Пер. - "через ... свячення").
Б. Служіння
З. спочатку в якійсь мірі були помічниками апостолів в отд. громадах і працювали в живому контакті з ними. У громаді С. пророкували, проповідували Євангеліє або були пастирями та вчителями. Разом з апостолами вони вирішували питання, що стосуються ставлення християн з язичників до іуд. закону (Дії 15: 6) . У 1 Тим 5: 17 і слід. і в Тит 1: 5 і слід. названі необхідні риси особистості і вимоги, що пред'являються до поведінки пресвітера (в Тит 1: 5, 7 пресвітер прирівняний до єпископа). Цей перелік наводиться, звичайно, не тільки для вирішення питання про те, хто гідний стати С., але і як допоміжний засіб для самоконтролю і духовного зростання. У 1 Пет 5: 1-4 висловлюються застереження старших (і тільки потім слідують на-поминання "молодшим", щоб вони підкорялися їм), тут же йдеться про пастирське служіння. Т. о. , С. повинні були насамперед піклуватися про душі віруючих. У завдання пресвітерів входило також і см. Зцілення хворих за допомогою спільного покладання рук (Як 5: 14) .У зв'язку з цим звучить заклик до взаємного сповідання гріхів (ст. 16). Впорядкування відносин між членами громади та усунення різного роду труднощів складають основу служіння С. Апостоли могли і самі виконувати служіння С., як і інші церковні посади (1 Пет 1: 5) . Пресвітером або С. (в Синод. Пер. - "старцем") називає себе і автор 2-го і 3-го послань Івана (в обох випадках в 1 ст.), Причому це позначення слід розуміти перш за все як почесне звання носія і продовжувача апостольської традиції. В даному випадку перед нами не посадова особа, а скоріше, людина, високо цінується і шанований в христ. громадах, слово к-якого мало високим авторитетом.

Біблійна енциклопедія Брокгауза. Ф. Рінекер, Г. Майер. 1994.