Загін непарнокопиті


Загін непарнокопитних, подібно загону хоботних, включає лише нечисленних вижили представників колись багато розвиненою гілки тваринного світу, які все досягають великих розмірів Вони ступають на забезпечені копитами пальці, причому палець, відповідний третього п'яти палої ноги, завжди розвинений сильніше інших. Зубна система характеризується слабким розвитком або навіть повною відсутністю іклів і з'єднаними за допомогою валиків горбками на корінних зубах; різці є в обох щелепах. Скелет не має ключиць. Шлунок простий, жовчний міхур відсутній.
Близько 25 відомих видів непарнокопитних поширені майже по всій землі і можуть бути згруповані в три сімейства: кінських - з одним пальцем, тапірових - з чотирма пальцями на передніх ногах і трьома на задніх, носорогових - з трьома пальцями. Внаслідок значної різниці між цими родинами, навіть за способом життя, загальне їх опис виявляється неможливим *.
* Майже до кінця міоцену непарнокопиті були найчисленнішим і різноманітним загоном великих травоїдних, потім ця група стала стрімко згасати, можливо програючи в конкуренції з парнокопитними. До наших днів дожили лише 17 видів непарнокопитних з б пологів. Дикі непарнокопиті зустрічаються в Азії, Африці, тропічній Америці; одомашнені (включаючи вдруге здичавілих) - по всьому світу.

Життя тварин. - М.: Державне видавництво географічної літератури. А. Брем. 1958.