Загін парнокопитні


В загін парнокопитних об'єднують, згідно з пропозицією Окена, всіх копитних ссавців, у яких на кожній нозі тільки два розвинених пальця або ці два пальця більш розвинені, ніж три інших. Ці великі однакового розміру пальці відповідають третьому і четвертому пальцю людської руки. Палець, відповідний великого пальця на руці людини, у парнокопитних відсутня.
парнокопитних немає в Австралії і Новій Зеландії *; на інших материках і островах, де зустрічаються сухопутні ссавці, можна знайти представників цього загону.
* Одомашнені парнокопитні завезені людиною в Австралію і на численні острови і архіпелаги.
Палеонтологічні форми парнокопитних з'являються тільки в теоретичних формаціях **.
* * Найбільш древні парнокопитні, розміром з кролика, відомі з раннього еоцену Північної Америки. Виникнувши 55 млн. Років тому, парнокопитні ще 20 млн. Років були дрібними лісовими всеїдними створіннями. Починаючи з міоцену, коли широке поширення на землі отримали відкриті трав'янисті простору, парнокопитні об'єдналися в стада, навчившись швидко бігати і переміщатися на далекі відстані.

Життя тварин. - М.: Державне видавництво географічної літератури. А. Брем. 1958.