Сімейство справжні, або безхвості, червяги


У кільчастих червяг (Siphonops) немає на шкірі лусочок, очі ясно помітні і щупальця стоять ближче до очей, ніж до ніздрів; у справжніх червяг (Caecilia) в шкірі помічаються круглі лусочки, очі менше ясно видно і щупальця знаходяться під самими ніздрями в підковоподібної поглибленні; крім того, що відносяться сюди види часто відрізняються дуже подовженим тілом.
До першого роду відноситься кільчаста червяга (Siphonops annulatus), що живе в Гвіані, північній Бразилії, Еквадорі і Перу; вона має 39 см довжини, на шкірі її знаходиться 85-95 кільчастих складок; шкіра чорнувата і білувата в глибині складок. До другого роду відноситься струнка червяга (Caecilia gracilis), яка має 65-70 см довжини, тіло товщиною з олівець, і 210-285 кільчастих складок, які, однак, ясно помітні лише на задній частині тіла; колір тіла бурий. Струнка червяга живе також в північній частині Південної Америки *.
* Найдовшим видом безногих земноводних вважається велетенська червяга (Caecilia thompsoni) 1375 мм, ширина її тіла укладається в довжині 92 рази. Найдрібнішими безногими земноводними вважаються крихітна і коротка червяги Idiocranium russeli і Grandisonia brevis. Максимальні їх розміри - 114 мм.
Про спосіб життя цих дивних тварин відомо ще дуже мало; ми знаємо тільки, що вони живуть під землею, як земляні хробаки, і риються там, рухаючись з відносно великою силою і швидкістю.


Кольчатая червяга (Siphonops annulatus)
За словами принца фон Вид, вони кілька піднімають землю над своїми ходами, як у нас це роблять польові миші. Струнка червяга, про яку тільки й говорить принц фон Вид, їм не була знайдена на південь від околиць Бахиі, де її там називають тим же ім'ям, як і слепуна: "змія з двома головами". "Мені тільки вдалося дізнатися від тубільців і негрів, - каже Шомбургк, - що тварини ці живуть в землі, а найчастіше в будівлях одного виду мурашок. Я згодом сам спостерігав, що останні повідомлення вірно, і Коллінз запевняє, що часто знаходив червяг в мурашниках, коли розкопував їх, щоб знищити шкідливих мурах " .
Кольчатая червяга живе, за словами Чуді, головним чином в сирих місцях під землею, на глибині 30-60 см; її знаходять при копанні канав та пристрої доріг; бразильці її дуже бояться, точно так, як і нешкідливих двуходок.

Життя тварин. - М.: Державне видавництво географічної літератури. А. Брем. 1958.