Валаам

Валаам (євр. Білі, "пан народу", "грабіжник народу"), син Беорів, що жив в Петору на Євфраті (Чис 22: 5; Втор 23 : 5) . Ймовірно, це місце можна ототожнити з містом Пітр на Заджуре, притоці Євфрату. Відомо, що це місто було завойоване Салманасару II. Живучи в Месопотамії, В., очевидно, був відомим віщуном (Нав 13: 22) . Коли ізраїльтяни після перемоги над амор. царями отаборилися на рівнинах Моава на сх. березі Йордану, моавітський цар Балак, син Сепфора, направив до В. послів з проханням прийти і проклясти Ізраїль, т. к. знав, що і благословення, і прокляття В., як правило, збуваються (Чис 22: 6) . У посольстві Валака брали участь і мідіяніти старійшини, з чого можна зробити висновок, що між Моавом і Мадіама існував союз. Гінців довелося проробити двадцятиденний шлях, але В. відмовився піти з ними. Вночі йому з'явився Господь і заборонив проклинати Израил. народ. Возм. , Моавському цареві було відомо, що В. знає Бога Ізраїлю, і саме тому він його запросив. Балак не задовольнився відмовою і направив нових, більш "знаменитих" посланників, щоб вони все-таки привели В. Бог дозволив В. піти з надісланими, але з тією умовою, щоб він робив тільки те, що Господь скаже йому (ст. 20) . Однак В. спокусився обіцяними дарами (2 Пет 2: 15; Юд 11) , чим накликав на себе гнів Божий. На шляху В. встав ангел Господній (Чис 22: 22) .Ослиця віщуна відчула його присутність і чудесним чином заговорила з В. (ст. 23-30; 2 Пет 2: 16) . "І відкрив Господь очі Валаама, і побачив він Господнього Ангола, що стоїть на дорозі, а витягнений мечем в руці " (Чис 22: 31) . Тоді В. визнав за собою гріх і вирішив повернути назад. Але ангел велів йому йти далі і ще раз наказав говорити лише те, що Господь наказав йому Бог. В. обдурив очікування від Балака і замість прокляття вимовив благословення народу Ізраїлю (Чис 23: 7-10, 18-24; 24: 3-9, 15-24) . Господь використовував В. в ка-честве пророка, незважаючи на те що той колись займався волхвуванням (Чис 24: 1) . Пізніше В. дав пораду мідіянітам, сусідам і союзникам Моава (Чис 31: 16) , і самому Ва-лаку (Об'явл 2: 14) схилити ізраїльтян до відділення від Бога і до служіння Ваал Ваала (див. Чис 25) . В. був убитий, коли ізраїльтяни робили над Мідіяном Божий суд (Чис 31: 7 і слід.; Нав 13: 22) . Він був ворогом народу Божого, не дивлячись на те що, натхненний Богом, вимовив дивовижне пророцтво, в к-ром передбачив сходження зірки від Якова (Чис 24: 17) , і не дивлячись на його бажання померти смертю праведників (Чис 23: 10) . В. служив знаряддям Самому Господу, але був убитий як ворог Бога. Біблійна енциклопедія Брокгауза. Ф. Рінекер, Г. Майер. 1994.