Передмова


Пропонована книга - не що інше, як ряд нарисів; в цьому виді я і наважуюся, випустити її у світ. Тут в стислому вигляді передані враження, пережиті мною протягом п'ятирічного подорожі по північно-східній Африці, і накидані замітки про бачених країнах і їх мешканців. У моєму оповіданні немає ні повноти, ні всебічності, а тому воно не має подібності наукової роботи.
Я не мав наміру публікувати замітки про свої подорожі. Записки, які вів у щоденниках, не призначалися для друку і робилися єдино для підкріплення спогадів, які вічно будуть жити в моїй душі.
Але різні доброзичливці зажадали, а друзі вмовили ознайомити ширшу аудиторію з тими епізодами, які мені траплялося зачитувати або розповідати у вузькому колі друзів. Таким чином склалася ця книга. Ніхто ясніше мене не усвідомлює її багатьох недоліків. У своє виправдання скажу, що ці нариси зовсім не оброблялися і написані в такий час, коли я вже упустив все кращі шанси на підготовку до видання справжнього "Подорожі". Все це спонукає мене просити у читачів поблажливості.
З моїх слів можна помітити, що я ставлюся до країн північно-східної Африки деяким чином як старожил. Протягом довгого перебування там я навчився терпляче зносити незручності, які новачкові здаються нестерпними, поважати народ, з яким приїжджі не уживаються, і знаходити принади в таких місцях, де турист нічого не бачить, крім жахів.Я не приховав ні тих тягот, які мені довелося випробувати, ні тих обставин, які порушували в мені огиду або печаль; але зате я намагався вірно відтворити те, що зустрічалося мені істинно піднесеного і шляхетного. Згадуючи про недоліки і вади північно-східних африканців, я не мовчу і про їх переваги. Будучи порядно знайомий з місцевою мовою, я дозволив собі зробити деякі відступи від звичайного вимови арабських слів і імен. При цьому намагався якомога точніше передати чуті мною звуки нашими простими знаками.
У викладі своєї подорожі я тримався хронологічного порядку, в проміжках між окремими періодами мандрів помістив особливі статті про країни та їх мешканців. Це зроблено заради більшої ґрунтовності. Що стосується нарисів з життя тварин, які, смію сподіватися, всюди викладені досить популярно, то я вважаю, що деякі з моїх читачів знайдуть в них що-небудь для себе нове і, отже, не зайве.
Єдина мета, яку я переслідував, полягала в тому, щоб розповідь мій не вступався від найсуворішої істини. Дуже може бути, що в деяких випадках, будучи обдурять особистими враженнями, я впав в оману, помилився; але жодного разу свідомо не сказав неправди.
З цим запорукою передаю на судження прихильних читачів свій невибагливий розповідь, що представляє лише блідий, але вірний нарис пригод і вражень.
Так буде ця книга прийнята радо! Реітеідорф поблизу Tpunmuca, липень 1855 р Автор

Життя тварин. - М.: Державне видавництво географічної літератури. А. Брем. 1958.