Сімейство рибозмії


Завдяки дослідженням братів Саразен ми краще знаємо представника рибозмеев (Ichthyophis). Вони відрізняються від справжніх червяг конусоподібними або кожевіднимі щупальцями, які оточені кільцеподібним поглибленням і сидять близько губи між ніздрями і очима. На нижній щелепі знаходяться два ряди зубів. Цейлонська червяга (Ichthyophis glutinosus) зустрічається на півостровах Індостан та Індокитай, на Цейлоні і на Великих Зондських островах. Тварина це має 38 см довжини, темно-бурого або синювато-чорного кольору і з боків тіла помічається широка жовта смужка, що йде від голови до хвоста.
Пуголовка цієї червяги вперше описав Буланже. "Голова його схожа на голову риби або сирена, і мова спереду в значній мірі вільний, як у пуголовків багатьох саламандр. Щупальцевих поглиблення немає, або воно знаходиться біля великого очі, який більший, ніж у дорослої тварини, і схожий на око сирена. Зовнішніх зябер немає, але зяброві щілини великі. Хвіст набагато більш стиснутий з боків, ніж у дорослої тварини, і має зверху і знизу шкірясті гребінь. Складки шкіри спочатку неясні і робляться більш помітними тільки з віком.адній прохід має вигляд поздовжньої щілини ".
Брати Саразен, яким ми зобов'язані детальним описом цього чудового тваринного, знаходили його на плоских сирих берегах струмків, на глибині одного фута, під дерном.Тут воно харчується маленькими зміями, саме слепунамі і молодими щітохвосткамі, а також земляними черв'яками. Доросла червяга боїться води, і якщо її туди кинути, то вона скоро тоне. При повзанні вона обмацує землю по черзі своїми щупальцями; слиз, що покриває її тіло, має отруйні властивості, як у інших земноводних. Цейлонська червяга не родить живих дитинчат, як деякі інші червяги, але кладе в середньому 13 чудово великих яєць, що мають 9 мм довжини і 6, 5 мм ширини; кожне яйце важить приблизно 0, 23 г, і яйця ці кладуться в земляне поглиблення недалеко від води і бувають складені в своєрідну купку *.
* Зараз з'ясовано, що більшість червяг відкладає до 20-30 яєць у вологий грунт, а багато видів охороняють кладку, обвиваючи навколо неї. Після вилуплен ія личинки мігрують в воду. Зустрічаються серед безногих земноводних і живородні види. Це, як правило, водні форми. (Typhlonectes spp.), Що виробляють по 5-8 яєць. Після запліднення їх яйця залишаються в яйцепровід, де розвиваються ембріони отримують їжу не через кров, а як би зіскрібаючи зі стінок яйцевода секрет специфічних залоз у вигляді густого молочка. Вагітність у червяг триває 9-11 місяців.
Самка піклується про них і звивається навколо купки, щоб зберегти в них необхідну вологість. Якщо мати кине яйця, то вони не розвиваються і гинуть. Під час насиджування яйця всмоктують в себе воду і рідке виділення тіла матері, причому діаметр їх робиться вдвічі більше і в кінці насиджування вони в чотири рази важче, ніж на початку. Зародки, що мають 4 см довжини, сильно рухаються ще в яйці; у них з кожного боку помітно по три кровяно-червоних зовнішніх зябра, які також ворушаться.Короткий хвіст оточений шкірястим гребенем. У зародків видно сліди задніх кінцівок, у вигляді маленьких конусоподібних підвищень; очі, які згодом дуже малі, у зародків великі і ясно видно. Зародки ще в яйці скидають зовнішні зябра, потім виходять з яєчних оболонок і відправляються в найближчий струмок, де вони виростають до 17 см довжини. Від часу до часу вони піднімаються на поверхню води і безпосередньо дихають повітрям. При розтині у них знайдені легкі. На шкірі пуголовка знаходиться багато своєрідних органів почуттів; в ній також знаходять судини, сполучені з водою і дають можливість крові спілкуватися з навколишнім водою. По всьому видно, що по перетворенню червяги схожі на саламандр; за будовою насіннєвих ниток і присутності четвертої артеріальної дуги у дорослої тварини червяги також наближаються до хвостатим земноводним.

Життя тварин. - М.: Державне видавництво географічної літератури. А. Брем. 1958.