Естер

Естер (євр. Естер, ім'я перс. походження, припустить. означає "діва" або "зірка"). Осиротіла донька якогось іудея з діаспори (Есф 2: 7) , удочеріння своїм двоюрідним братом Мардохеєм. Її іуд. ім'я було Гадасса. Коли перс. цар Артаксеркс (Ксеркс I, 485-465 рр. до Р. Х.) відкинув свою дружину Астинь (Есф 1: 12 і слід.) , йому було представлено безліч дівчат, з яких брало він міг вибрати нову царицю (Есф 2: 2, 8) . Е. знайшла розташування царя (Есф 2: 17 і слід.) і завдяки своїй мудрості і обережності змогла розбудувати смертоносний задум другого по значущості людини в гос-ве - Амана, к-рий, будучи могуществ. царедворцем, прагнув винищити в Персії всіх іудеїв (Есф 3: 6) . На згадку про порятунок іудеїв (Ест 7: 1 і слід., 8: 5 і слід.) було встановлено свято Пурим (від пур - "жереб"; Есф 8: 16 і слід.; 9: 17 і слід., 24, 26 ). Про події, що дали привід для цього святкування, розказано в Книзі Естер, що отримала назву по імені цариці.

Біблійна енциклопедія Брокгауза. Ф. Рінекер, Г. Майер. 1994.