БЕГЕМОТ


Персонаж роману "Майстер і Маргарита", кіт-перевертень і улюблений блазень Воланда. Ім'я Бегемот взяте з апокрифічної старозавітної книги Еноха. У дослідженні І. Я. Порфир "Апокрифические оповіді про старозавітних обличчях та подіях" (1872), цілком ймовірно, знайомому Булгакову, згадувалося морське чудовисько Бегемот, разом з жіночим - Левіафаном - живе в невидимій пустелі "на сході від саду, де жили обрані і праведні ". Відомості про Бегемот автор "Майстра і Маргарити" почерпнув також з книги М. А. Орлова "Історія стосунків людини з дияволом" (1904), виписки з якої збереглися в булгаковському архіві. Там, зокрема, описувалося справу ігумені Луденского монастиря у Франції Анни Дезанж, що жила в XVII в. і одержимою "сім'ю дияволами: асмодеем, Амоном, Грезілем, Левіафаном, Бегемотом, балам і Ізакароном", причому "п'ятий демон був Бегемот, який походив з чину Престолів. Перебування його було в утробі ігумені, а в знак свого виходу з неї він повинен був підкинути її на аршин вгору. Цей біс зображувався у вигляді чудовиська зі слонової головою, з хоботом і іклами. Руки у нього були людського фасону, а величезний живіт, коротенький хвостик і товсті задні лапи, як у бегемота, нагадували про носимо їм імені ". У Булгакова Бегемот став величезних розмірів котом-перевертнем, а в ранній редакції Б. мав схожість зі слоном: "На поклик з чорної пащі каміна виліз чорний кіт на товстих, наче дутих лапах ..." Булгаков врахував також, що у слоноподібного демона Бегемота були руки "людського фасону", тому його Б., Навіть залишаючись котом, дуже спритно простягає кондукторці монетку, щоб взяти квиток. За свідченням другої дружини письменника Л. Є. Білозерської, реальним прототипом Б. послужив їх домашній кіт Флюшка - величезна дивний звір. Булгаков тільки зробив Б. чорним, так як саме чорні коти за традицією вважаються пов'язаними з нечистою силою. У фіналі Б., як і інші члени почту Воланда, зникає перед сходом сонця в гірському провалі в пустельній місцевості перед садом, де, в повній відповідності з розповіддю книги Еноха, чекає вічний притулок "праведним і обраним" - Майстра і Маргарити.

,

Під час останнього польоту Б. перетворюється в худенького юнака-пажа, що летить поруч з прийняв вигляд темно-фіолетового лицаря "з похмурим і ніколи не усміхненим обличчям" Коров'єва-Фаготом. Тут, по всій видимості, відбилася жартівлива "легенда про жорстокому лицаря" з повісті "Життєпис Степана Олександровича Лососінова" (1928), яку написав один Булгакова, письменник Сергій Сергійович Заяіцьком (1893-1930). У цій легенді, поряд з жорстоким лицарем, раніше не бачили жінок, фігурує і його паж. Лицар у Заяіцьком мав пристрасть відривати голови у тварин, у Булгакова ця функція, тільки по відношенню до людей, передана Б. - він відриває голову конферансьє Театру Вар'єте Жоржу Бенгальському.

Бегемот в демонологічної традиції - це демон бажань шлунка. Звідси надзвичайне обжерливість Б. в Торгсине (магазині Торгового синдикату), коли він без розбору заковтує все їстівне. Булгаков іронізує над відвідувачами валютного магазину, в тому числі над самим собою. На валюту, отриману від закордонних постановників булгаковських п'єс, драматург з дружиною іноді робили покупки в Торгсине.Людей ніби охопив демон Бегемот, і вони поспішають накупити делікатесів, тоді як за межами столиць населення живе впроголодь. "Політично шкідлива" мова Коров'єва-Фагота, що захищає Б., - "бідна людина цілий день лагодить примуса; він зголоднів ... а звідки йому взяти валюту? " - зустрічає співчуття натовпу і провокує бунт. Благообразний, бідно, але чисто одягнений дідок садить мнимого іноземця в бузковому пальто в діжку з керченської оселедцем.

Сцена, коли представники влади намагаються заарештувати Б. в нехороших квартирі, а той оголошує, що кіт - "давнє і недоторканне тварина", влаштовуючи блазнівську перестрілку, сходить, швидше за все, до філософського трактату "Сад Епікура" (1894) французького письменника, Нобелівського лауреата Анатоля Франса (Тібо) (1867-1923). Там наведено розповідь, як мисливець Арістід врятував Щеглов, що вилупилися в кущі троянд у нього під вікном, вистріливши в підбирати до них кішку. Франс іронічно зауважує, що Арістід вважав єдиним призначенням кішки ловити мишей і бути мішенню для куль. Однак з точки зору кішки, вважали себе вінцем творіння, а Щеглов - своєю законною здобиччю, вчинок мисливця не знаходить виправдання. Б. теж не бажає стати живою мішенню і вважає себе істотою недоторканним. Можливо, епізод з Щеглов підказав Булгакову сцену, коли прийшли заарештовувати Б. безуспішно намагаються зловити його сіткою для лову птахів.

Булгаковская енциклопедія. - Академік. 2009.